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食物過敏常讓人摸不著頭緒, 明明已避開了過敏原,但開心聚餐後皮膚竟開始紅腫癢? 到底要避開多少會引發過敏的食物? 需要自費做過敏原檢測嗎?
 
「為什麼與朋友聚餐,吃到一半就忽然全身紅癢了起來,是什麼食物讓我過敏?以前吃這些東西不會這樣啊!」這個狀況你遇過嗎?過敏原有時來得突然又莫名,到底對什麼東西過敏?過敏原怎麼找,讓醫師告訴你!


食物過敏原怎麼找?「實測法」最準確
若想了解到底對哪些食物過敏,黃立心醫師建議「食物試吃法」。作法是懷疑某樣食物可能致敏時,先不吃這食物,2~3周後再慢慢開始吃,每次吃足「10克蛋白質」的量,例如:每次喝足200毫升牛奶,或吃足相當於大人三支手指頭寬度的肉。要注意一次只能試一種,可做飲食紀錄以免遺漏細節。    
若不吃後氣喘症狀好轉,開始吃,過敏症狀又恢復,就很可能是過敏原,以後應少吃,或2~3個月暫時不吃,以便舒緩過敏症狀。若擔心蛋白質不足,可用其他蛋白質來源替代。若停食及復食過程中,過敏症狀沒太大變化,就表示這項食物目前是安全的。這方法不僅可用於氣喘兒,只要疑似過敏造成的症狀,如:皮膚炎、過敏性鼻炎、眼睛癢、常流眼淚、常便祕等都可使用;也不限於兒童,只要懷疑「食物」引起過敏,都可這樣測。另外,氣喘兒常併有過敏性皮膚炎或鼻炎,所有症狀可一併觀察。


過敏嚴重,需自費做慢性過敏原檢測嗎?
8歲的林小妹氣喘嚴重,且身上常有某部位突然腫起來,加上全身發癢,數年來只要一發作,就得馬上跑急診室打針,頻繁到急診室醫師都認識她。過敏科醫師給她做了「急性」過敏原檢測後,發現她對塵蟎、蝦子高度過敏,其他都正常。
林爸爸為了追根究柢,花了數萬元做「慢性食物過敏原檢測」,驗出乳製品、堅果兩樣的數值偏高,於是禁止她吃蝦子、乳製品、堅果,並展開防蟎大作戰,把家中徹底打掃乾淨,但經過1個月,症狀竟完全沒改善。這種難以捉摸的病情,嚴重地影響全家的生活品質,不解為何做了最詳細的檢測,也盡力避免接觸,都沒有效呢?


「急性過敏原」檢測更能「及時控制」過敏
黃立心醫師表示,慢性檢驗的結果就像「過敏的歷史紀錄」,主要用來參考,對改善近期的急性發作不一定有幫助。過敏嚴重發作,必須先看「急性」檢測結果,才能有效控制。
人體有「免疫耐受性」的能力,能適應原本過敏的物質,讓它不再引發過敏。因此,慢性檢驗顯示林小妹對乳製品高度過敏,可能代表她嬰幼兒時期對奶製品過敏,但後來已產生耐受性,不代表現在還對它慢性過敏。所以,想知道林小妹現在對乳製品是否還會過敏,最準確的方式就是實際測試。要釐清的是,急性、慢性過敏的過敏原不一定相關,不是慢性的數值持續累積超過一定程度後,就會演變成急性發作。若以前對蝦子未過敏,但最近氣喘發作的急性過敏原裡有蝦子,這樣仍要避食蝦子。 
林小妹避開急、慢性過敏原──蝦子、乳製品、堅果長達一個月,症狀卻沒有好轉,這情況雖惱人,卻不罕見。黃立心醫師說,找不到原因的過敏者,也占10%。她分析類似情況有兩種可能性:1.這不是過敏,是其他病因,例如:細菌感染;2.可能是過敏,但就是找不到原因。也就是說,過敏的成因不是單一的,食物過敏原常常在變,有時很難找到單一食物,所以不如從慎選少加工、無毒、純淨、營養的食物來下手,反而較好掌控。
總之,不一定要花大錢檢測慢性食物過敏原,「親自試一試」就是最好用的方法。不過,發作就會休克的過敏者,不宜以身試過敏原,可諮詢醫師,以驗血或其他方法來找出過敏原,以免危及生命。